Un Julio lleno de aniversarios

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Un Julio lleno de aniversarios

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Julio es un mes en el cual caen los aniversarios más importantes del Instituto de Fisiología y Patología Auditiva. En el 2016, en el que se celebrará el vigésimo aniversario del Instituto y vigésimo quinto aniversario del programa de tratamiento de la sordera, éstos tendrán especial importancia.

Hace 24 años, el 16 de Julio de 1992,  el Profesor Henryk Skarżyński como primero en Polonia insertó una persona sorda con un implante coclear. Un día después, el 17 de Julio, la misma cirugía la ejecutó en el primer niño de Polonia. Al haber realizado cirugías pioneras, el Profesor Skarżyński ha abierto un nuevo capítulo en la historia de la otocirugía.

La cirugía pionera de implante coclear en una persona sorda, realizada en el 1992 por el Profesor Henryk Skarżyński, les dio una oportunidad y esperanza a miles de pacientes sordos en nuestro país. El día de la operación, en el hospital aparecieron 7 cadenas televisivas y un grupo importante de periodistas. Esto despertó gran sorpresa. La información sobre las cirugías pioneras se trasmite habitualmente una vez éstas se hayan finalizado. Mientras tanto, el Profesor Skarżyński notificó a los medios de comunicación sobre la intervención planeada con una semana de antelación. Fue un acto de gran valentía, prueba de una preparación minuciosa y de la confianza del público, como hasta el día de hoy siguen subrayando los representantes de los medios de comunicación que hace 24 años fueron testigos de este hito en la medicina.

– Hoy muchos ya no se acuerdan de aquel trabajo, aquel esfuerzo, aquel riesgo. Los preparativos para la primera cirugía de implantación de una persona sorda duraron 2 años. Mi deber es recordarles los nombres de los que creían en mí y me apoyaron durante ese difícil periodo, contribuyendo generosamente al programa de tratamiento de la sordera en Polonia – recuerda el Profesor Henryk Skarżyński –  Su realización no habría sido posible si no hubiera sido por el apoyo de la personas tales como el obispo Alojzy Orszulik, en aquel entonces vice-secretario del Episcopado de Polonia, el Profesor Wiesław Chrzanowski, presidente de la Cámara de Diputados, el Profesor Andrzej Stelmachowski, Presidente del Senado, la Profesora Zofia Kuratowska, presidente de la Fundación Social de la “Solidaridad”. Directa- e indirectamente el programa fue apoyado por mis amigos, la Mesa del Consejo de nuestra Fundación: el Profesor Stefan Kruś y el Profesor Grzegorz Opolski, el Profesor Janusz Cianciara, el Profesor Walerian Staszkiewicz, el Profesor Janusz Piekarczyk, el Lic. Roman Chojnowski, la Lic. Jolanta Herman, el Dr. Stanisław Wójcikiewicz, el Profesor Jarosław Deszczyński, el Dr. Waldemar Mysiak, Elwira Ludwikowska y los demás miembros de la Fundación. Directamente, en la realización del programa se incorporaron investigadores y especialistas del área de la medicina: la Profesora Maria Góralówna, la Dra. Anna Geremek-Samsonowicz, la Dra. Małgorzata Mueller-Malesińska, la Dra. Joanna Szuchnik, la Ing. Jadwiga Hoffman y el audioprotetista Andrzej Herszhorn.

Tras la cirugía del 1992, en Polonia arrancó el programa de tratamiento de la sordera por medio de implantes cocleares. Precisamente a fines de ese programa a iniciativa del Profesor Henryk Skarżyński se fundó el primero en Polonia y segundo en Europa Centro de Diagnóstico, Tratamiento y Rehabilitación para Personas Sordas y con Hipoacusia „Cochlear Center”, el cual tenía como fin proporcionarles a los pacientes una atención integral. El centro fue inaugurado por la primer ministro de la República de Polonia, Hanna Suchocka, el día
14 de julio de 1993.  En la inauguración participaron entre otros: el ministro Jerzy Koźmiński, el obispo Alojzy Orszulik, Bohdan Jastrzębski, gobernador regional de Varsovia, la ministra Grażyna Andrzejewska-Sroczyńska, agente del gobierno responsable de las personas discapacitadas.

Una semana antes de la apertura del „Cochlear Center”, el centro fue visitado por la mujer del presidente de Francia, Danielle Mitterrand. La fundación llevada por ella abonó al centro un microscopio operatorio.

− Recuerdo la sorpresa de toda la delegación que acompañaba a la Sra. Danielle Mitterrand y sus preguntas de si estábamos seguros que seríamos capaces de abrir el centro en tan poco como unos días.  – dice el Profesor Skarżyński. – Es que estaba listo nada más el vestíbulo, un despacho, en el cual colocamos un microscopio operatorio muy moderno. Muy pocas personas sabían que habíamos trabajado día y noche casi sin dormir. ¡Pero lo conseguimos terminar a tiempo! – añade con orgullo el Profesor Henryk Skarżyński.

La inauguración del centro fue un gran éxito. En aquel tiempo, crear un centro de tanta importancia internacional fue posible gracias a la apertura de Polonia hacia el mundo, las nuevas soluciones y nuevas necesidades. Al pasar unas pocas semanas de funcionamiento, el centro a diario atendía a docenas de pacientes y realizaba aproximadamente 200 pruebas especializadas. No obstante, era tan solo una gota en el mar de las necesidades. Desde el inicio de su existencia, el „Cochlear Center” se encargaba también de la investigación. A los dos meses de su apertura, en Polonia se celebró la I Conferencia Científica Internacional sobre los Implantes Cocleares.

A los diez años de la inserción del primer implante coclear en Polonia a una persona totalmente sorda, el Profesor Henryk Skarżyński desafío otro obstáculo, se comprometió al  tratamiento de personas con sordera parcial. El 12 de Julio de 2002, el Profesor Henryk Skarżyński realizó la primera en el mundo cirugía de implante coclear a una persona adulta con sordera parcial. Asimismo inició  un  nuevo Programa de Tratamiento de la Sordera Parcial.

En el círculo médico se pensaba que la implantación del electrodo de un implante en el oído tiene que implicar un deterioro irreversible de los restos auditivos existentes. Se creía que por esta misma razón era imposible tratar a personas con sordera parcial. La implantación habría deteriorado la parte de la cóclea (responsable por la recepción de tonos graves) que funcionaba correctamente, y por tanto habría privado al paciente de los restos auditivos existentes. Solo la técnica quirúrgica consistente en llegar al oído interno a través de la ventana oval usando un electrodo suficientemente elástico, elaborada por el Profesor Skarżyński, ha resultado eficaz y ha permitido preservar la audición en el rango de frecuencias bajas. Existia también el incertidumbre de si se podría integrar la información obtenida por los centros auditivos del sistema nervioso central a través de la estimulación eléctrica y acústica a la vez del receptor auditivo en el mismo oído. En la otología prevalecía la opinión de que combinar estos dos tipos de la audición era irrealizable. Sin embargo, gracias a que los ingenieros clínicos del Instituto usaron un procedimiento especial por consistente en ajustar el procesador del habla, tal integración ha resultado ser posible. Esa cirugía pionera, realizada por el Profesor Skarżyński, se trasmitió en directo a través del Internet. Fue observada por miles de especialistas de todo el mundo.

− La primera paciente fue una estudiante de psicología, la que entendía muy bien qué significaba y en qué consistía todo el proceso. Sin una actitud adecuada de la paciente hubiera sido difícil decidirse por una cirugía de ese tipo. Kasia oía sonidos en el rango de frecuencias bajas, sin embargo no los oía en el rango de frecuencias medias y altas  – recuerda el Profesor Skarżyński. – Tras una serie de pruebas que pudimos realizar en aquel entonces, decidí intentar – por primera vez en el mundo –  no solo realizar la cirugía sino también mostrar su transcurso en línea – cuenta el Profesor Skarżyński.

Hasta el 2002, las cirugías de implante coclear se realizaban tan solo en caso de deficiencias auditivas profundas y sordera total. Un grupo considerable de pacientes con la llamada sordera parcial permanecía fuera del alcance de un tratamiento eficaz.

Cuando hace 25 años el Profesor Henryk Skarżyński empezaba los preparativos para implementar en Polonia el programa de implantes cocleares, ni siquiera pudo soñar que en un futuro crearía dentro de la ciencia global la llamada “escuela polaca de otocirugía” en el tratamiento de la sordera parcial. Su viaje a París en el año 1988 para participar en el 1er Congreso de la Confederación Europea de Otorrinolaringología (EUFOS) le dio un impulso para trabajar. El Profesor representó a Polonia en una Mesa Redonda Regional Europea, en la que participaron también representantes de la antigua Checoeslovaquia, la antigua RDA y Hungría. Hoy en día, los médicos y científicos jóvenes de todos los continentes se forman durante diversos cursos, talleres, seminarios y conferencias del Centro Mundial Auditivo dirigido por el Profesor Skarżyński.

– Al estar divulgando durante años “la escuela polaca de otocirugía”, nos hemos convertido en el centro que ocupa una posición importante en la ciencia mundial – dice el Profesor Skarżyński. Esto hizo que el gremio científico internacional nos encargó la organización de eventos importantes. El más cercano es el Primer Congreso Mundial sobre Tinnitus de Varsovia (1st World Tinnitus Congress), que va a ser atendido por más de 2 mil especialistas destacados de todos los continentes. El evento se ha organizado bajo los auspicios del Presidente de la República de Polonia, Andrzej Duda. También vamos a organizar el año que viene el encuentro XXV International Evoked Response Audiometry Study Group (IERASG), de la sociedad científica creada en el año 1968 de una élite de especialistas en el área de los potenciales evocados auditivos, afiliada a la Sociedad Internacional de Audiología. En los próximos años nos esperan los siguientes acontecimientos científicos. El año 2019 se celebrará II World Congress of Otology organizado por el Instituto. El año 2020 no está tan lejos como parece. Por lo tanto ya estamos empezando los preparativos para XXXIV World Congress of Audiology, que se celebrará en Varsovia – enumera con orgullo el Profesor Skarżyński.

Hoy en día el centro de Kajetany es un indiscutible líder global en el área de la implantología otorrinolaringológica en cuanto al número de cirugías realizadas que mejoran la capacidad auditiva (alrededor de 15 mil intervenciones anuales). Actualmente bajo la atención de los especialistas del Centro Mundial Auditivo permanecen casi 5 mil usuarios de implantes auditivos.