La conferencia 147 de la American Otological Society en Las Vegas

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La conferencia 147 de la American Otological Society en Las Vegas

La American Otological Society es la sociedad otológica más antigua de los Estados Unidos. Cuenta con una historia de casi 150 años; la reunión inaugural de dicha sociedad se celebró en Ocean House, Newport, el día 22 de julio de 1868. Es cuando 9 miembros de la anteriormente fundada American Ophthalmological Society (Sociedad Americana de Oftalmología) decidieron crear otro grupo con el fin que enfocarse en problemas relativos al aparato auditivo. Desde entonces, la American Otological Society ha estado organizando encuentros científicos anuales.

Este año, en la conferencia 147 de la AOS, el Instituto de Fisiología y Patología Auditiva fue representado por el Prof. Henryk Skarżyński con su equipo. Hace dos años, durante la conferencia de la AOS celebrada en San Diego, el Prof. Skarżyński fue solemnemente nombrado miembro – corresponsal de la Sociedad. Es el primer polaco dentro de ese gremio de élite y uno de los pocos extranjeros. Durante una de las sesiones en la que se presentaron únicamente trabajos originales que no se habían presentado ni publicado antes, los participantes de la conferencia de la AOS tuvieron la oportunidad de familiarizarse con resultados de los estudios realizados en el Instituto de Fisiología y Patología Auditiva sobre las posibilidades de inserción de implantes auditivos en el oído medio. La hipoacusia profunda de tipo mixto constituye un gran problema en la audiología y la otocirugía contemporánea. En muchos casos, los  métodos de tratamiento accesibles no dan resultados satisfactorios. Resulta que tanto los métodos quirúrgicos como los no invasivos son insuficientes o imposibles de aplicar. A la larga – como se desprende de los estudios realizados en el Instituto – el nuevo modelo del implante coclear CODACS puede ser una alternativa eficaz a las soluciones comúnmente utilizadas en el tratamiento de este tipo de sordera. El equipo del Instituto presentó resultados audiológicos provenientes de cinco pacientes con hipoacusia profunda de tipo mixto: es parte de un grupo de veinte personas, el primero en el mundo al que se ofreció la oportunidad de tal tratamiento. Se presentaron tanto los resultados obtenidos en el marco del ensayo clínico multicéntrico que contempló la observación de los pacientes durante un periodo 6 meses, como también los resultados más amplios obtenidos a lo largo de 18 meses tras la implantación del sistema  CODACS. La evaluación audiológica abarcó la audiometría de impedancia y tonal, también se realizaron pruebas de palabras monosilábicas en condiciones de ruido y silencio, así como pruebas adaptativas de frases en ruido. Además, las pruebas se complementaron con umbrales de volumen en campo libre usando estímulos de banda estrecha con la frecuencia y amplitud indicada, evaluadas según una escala de volumen de 50 puntos. Todos los pacientes presentaron mejora de la audición. En cuatro de los cinco se observó una considerable mejora de la comprensión del habla en silencio y del umbral de recepción del habla (SRT) en ruido en comparación  con los resultados obtenidos antes de la cirugía, usando audífonos convencionales. Los resultados obtenidos permiten concluir que el nuevo sistema implantable CODACS puede constituir una alternativa ante otros métodos de tratamiento de hipoacusia profunda de tipo mixto.

El segundo trabajo, presentado durante la conferencia de la AOS por el Dr. Piotr H. Skarżyński, fue dedicado al tema controvertido que es el impacto del cansancio auditivo sobre el sistema nervioso central y periférico, y en particular sobre la corteza auditiva y los niveles inferiores de la vía auditiva. En el estudio comentado participaron 10 adultos con una audición normal. En la primera etapa se registró por medio de la técnica de resonancia magnética (RMf) de 3 Teslas la actividad cerebral de los pacientes estimulados con sonidos de banda estrecha con frecuencias medias de 1000 Hz y 4000 Hz. Durante la prueba de los efectos del cansancio auditivo, los voluntarios fueron sometidos durante 15 minutos al ruido de una intensidad de 95 dB SPL. A continuación, la estimulación acústica fue repetida. Las pruebas funcionales (RMf) se realizaron usando el esquema SPARSE (sparse aquisition paradigm), es decir, el registro de imágenes con retraso.

A consecuencia del cansancio auditivo se detectó la disminución de la actividad hemodinámica en el tálamo. Se observó también el efecto de cansancio auditivo en la corteza auditiva, sin embargo no fue estadísticamente significativo. En resumen, el estudio comprobó que el efecto de cansancio auditivo es visible sobre todo en el tálamo. Dicha área corresponde a la evaluación inicial de estímulos sensoriales y asimismo puede influir en otras funciones cerebrales. Tradicionalmente todos los trabajos presentados en el encuentro anual de la American Otological Society participan en el concurso. La comisión del concurso está formada por el comité administrativo de la AOS, el presidente de la AOS y personas que habían desempeñado anteriormente dicha función. Este gremio respetable distinguió el trabajo del Dr. Piotr H. Skarżyński y sus colaboradores, asignándole el tercer lugar en el concurso. Cabe destacar que fue el único trabajo científico destacado cuyos autores no provenían de los Estados Unidos.