Julio – un mes especial de aniversarios

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Julio – un mes especial de aniversarios

Julio – un mes especial de aniversarios

Julio es el mes en el que el Instituto de Fisiología y Patología del Oído celebra unos aniversarios muy importantes. Para el profesor Henryk Skarżyński y su equipo, julio nunca ha sido un período de descanso, sino de trabajo duro. En 2020 celebramos dos aniversarios: el 18º aniversario de la primera en el mundo cirugía del Prof. Henryk Skarżyński de restauración del oído a una persona con sordera parcial y el 28º aniversario de realización por parte del Prof. Henryk Skarżyński de la primera en Polonia cirugía de inserción del implante coclear en una persona sorda. El 16 de julio de 1992, por primera vez en Polonia, se le insertó un implante coclear a un paciente adulto y, un día después,  a un niño. Con estas cirugías pioneras, el Prof. Henryk Skarżyński abrió un nuevo capítulo en la historia de la otocirugía.

– Aquel caluroso día de julio llegué al trabajo antes de las 7 horas de la mañana para bajar al quirófano antes. Planeamos transmitir la cirugía al edificio vecino a una pequeña sala de seminarios y grabarla allí, así que quise comprobar si todo estaba preparado para ello», recuerda el profesor Henryk Skarżyński. – Recuerden que en aquel entonces no había transmisión en línea en Internet, y mostrar la grabación al mundo no era tan simple y obvio. Cuando estaba volviendo a la clínica, en el ascensor me encontré con un equipo de televisión, como resultó más tarde, el primero de siete. Alguien del equipo me preguntó si esa era LA operación de hoy, si sabía dónde se podía encontrar al profesor adjunto Skarżyński. Y así, justo después de salir del ascensor, tuvo lugar la primera entrevista «en caliente». En aquel momento no me daba cuenta de que ese era un momento histórico, que todo el mundo esperaba que tuviéramos éxito, que tanto dependía no sólo de mis habilidades, sino también de la así llamada suerte humana, que hay que tener con cada operación.

Tras esa cirugía pionera en 1992, se inició en Polonia un programa de tratamiento de la sordera con implantes cocleares. Con ese fin, por iniciativa del profesor Henryk Skarżyński, se creó el nuevo Centro de Diagnóstico, Tratamiento y Rehabilitación para Personas Sordas y con problemas de audición «Cochlear Center», para ofrecer una atención integral a los pacientes. El Centro fue inaugurado oficialmente por la Primera Ministra de la República de Polonia, Hanna Suchocka, el 14 de julio de 1993.

Tras unas pocas semanas de funcionamiento, el centro ya recibía varias docenas de pacientes al día y realizaba unos 200 reconocimientos médicos especializados. Sin embargo, fue sólo una gota en el océano de las necesidades. Desde el principio de su existencia, el «Cochlear Center» también ha realizado actividades científicas. Dos meses después de su apertura, se celebró en Polonia la primera Conferencia Científica Internacional sobre Implantes Cocleares.

El 12 de julio de 2002, el Prof. Henryk Skarżyński realizó la primera en el mundo cirugía de inserción del implante coclear en un adulto con sordera parcial. Así, comenzó un nuevo Programa de Tratamiento de Sordera Parcial.

Durante mucho tiempo, la comunidad médica estaba de opinión de que el colocar un electrodo de implante debía significar un daño irreversible en la cóclea. Se pensaba que esta era la razón por la que era imposible tratar a las personas con sordera parcial: que la inserción del implante destruiría la parte de la cóclea (responsable de la recepción de los tonos bajos) que funcionaba correctamente y, por lo tanto, privaría al paciente de la audición restante. La técnica quirúrgica desarrollada por el Prof. H. Skarżyński para llegar al oído interno a través de la ventana redonda demostró ser un método eficaz para preservar la audición en la gama de frecuencias bajas. También existía la preocupación si la información obtenida por los centros de audición del sistema nervioso central se integrara mediante la estimulación eléctrica y acústica simultánea del receptor de la audición. En la otorrinolaringología, la opinión predominante fue que una combinación de estos dos tipos de audición no era factible. Sin embargo, gracias a la aplicación por parte de los ingenieros clínicos del Instituto de un procedimiento especial de ajuste del procesador de voz, dicha integración resultó posible. La cirugía pionera realizada por el Prof. Skarżyński fue transmitida en vivo por Internet. Fue vista por miles de especialistas de todo el mundo. El éxito de la cirugía fue el comienzo de un amplio Programa Internacional de Tratamiento de la Sordera Parcial (Partial Deafness Treatment, PDT).

Al igual que hace 10 años, esa vez, el profesor H. Skarżyński estuvo acompañado por cámaras, gracias a las cuales la cirugía se transmitió en directo por Internet y en la sala de conferencias, donde el curso de la operación fue seguido por los periodistas de los programas informativos de radio y televisión y por los periodistas de prensa.

– Ese fue el primer enfoque tan audaz de lo que ahora llamamos telemedicina, telecirugía, – recuerda el profesor Skarżyński. – En aquel momento, era un desafío organizar tal transmisión, pasar por el proceso de ancho de banda, por varios elementos técnicos. Por primera vez me levanté y me dije: «Si no funciona, que la gente en el mundo sepa por qué no funcionó. Si tiene éxito, podré hablar el resto de mi vida que la primera cirugía en el mundo de la sordera parcial, donde algunos de los sonidos el paciente los escuchaba y alguna parte del oído era inactiva, la realicé delante de los ojos de los demás» – añade el Prof. Skarżyński.

Hasta 2002, las cirugías de implantes cocleares se realizaban sólo en caso de daños auditivos profundos y sordera total. Aparte de las posibilidades de un tratamiento eficaz, todavía había un grupo significativo de pacientes con la llamada sordera parcial.

En la actualidad, el Centro Mundial Auditivo del Instituto de Fisiología y Patología del Oído es el líder indiscutible en otorrinolaringología, audiología y foniatría. Hasta ahora, el Instituto ha llevado a cabo unos 500 mil procedimientos quirúrgicos. Los pacientes polacos tienen acceso a las últimas tecnologías en el Instituto como los primeros o unos de los primeros en el mundo. El centro de Kajetany es el líder indiscutible en el mundo en cuanto al número de cirugías que mejoran la audición (anualmente unos 15.000 procedimientos). Cerca de 10.000 usuarios de implantes auditivos siguen siendo atendidos por los especialistas del Centro Mundial Auditivo.

El Instituto es también un prestigioso centro de enseñanza y formación, al que acuden los médicos de todos los continentes para aprender las técnicas quirúrgicas y los procedimientos médicos desarrollados por mí. Kajetany es el mejor lugar del mundo para practicar técnicas quirúrgicas. Conseguimos construir un Centro Educativo con un laboratorio único equipado con 30 puestos para otocirugía y rinocirugía, un equipo moderno para hacer ejercicios sobre preparaciones anatómicas y simuladores informáticos. El Instituto también ha estado llevando a cabo – durante varios años – un programa de cribado de la población para la detección temprana de trastornos auditivos en niños que comienzan su educación escolar en Polonia.

Durante varios años, las celebraciones del jubileo se han combinado con ediciones posteriores del Festival Internacional de Niños, Adolescentes y Adultos con Trastornos Auditivos «Ritmos Cocleares». Este año, el Festival se celebra bajo el lema «La plenitud del sonido al otro lado del espejo» y está acompañado por los Talleres de Ciencia y Música y la 6ª Conferencia Científica Internacional «La música en el desarrollo del oído humano».

– Este año, debido a la situación epidemiológica en el país y en el mundo, el Festival ha adquirido un carácter ligeramente diferente – dice el profesor Henryk Skarżyński, creador y organizador del evento – y creo firmemente que, a pesar de su nueva fórmula, aportará importantes conocimientos y una experiencia extraordinaria en el campo de la música. Tradicionalmente, el Festival viene acompañado de reuniones con especialistas, y el programa de los talleres de este año abarca los campos de la musicoterapia, la arteterapia o la emisión de voz. Al final, tradicionalmente tengo el honor de invitarles al Concierto de Gala con la participación de los ganadores de la edición anterior e Invitados Especiales. Ojalá este sea el momento en que veamos y oigamos de nuevo que es posible lograr lo que parecía inalcanzable.